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托盘发展的科学定位——单元化物流 靳 伟


文所讲的“定位”,是指用科学仪器对物体所在的位置进行测量。作者本人有幸从1985年与德高望重的吴清一教授结识,2001年起一同筹备中国物流与采购联合会托盘专业委员会(简称“托盘委”)。经过十余年对托盘工作的理解与认识,感到现在应该甚至必须对托盘的发展进行科学的定位,否则会事倍功半,贻误时机。这里谈些粗浅的看法,与大家共勉。
 
一、对托盘的认识需要不断深化
目前的国内外资料还仅仅把托盘形容成:“移动的地面,活动的货台”。固然,这种说法已经沉淀多年,但毕竟局限在托盘本身,缺少与相关要素的结合;在我国,长期以来有相当一部分群体认为托盘只是包装材料,因而被列入包装产业之中。但托盘绝不仅限于包装范畴!虽然托盘是包装材料,但托盘同时又能在运输、仓储、装卸搬运、配送等物流环节中发挥作用。而且,把托盘与供应链联系起来看会更贴近客观;在人们的习惯印象中,托盘只是一个小小的物流器具,许多人看不起它、不关注它、不深入研究它。因而不了解托盘的内在、内涵和内部巨大的能量和不可或缺性。许多人不知道缺了托盘,物流作业效率的提升就无从谈起,物流成本的降低就是一句空话。由此,当下人们对托盘的认识还相差甚远,对托盘的使用价值也仅是“雾里看花”,从而不愿意花钱购买托盘,不愿意花时间去管理托盘,不愿意花人工回收维修托盘。其结果,自然影响托盘作用的发挥和托盘行业的发展。
 
二、对托盘科学定位需要准确把握物流乃至经济发展的症结
纵观世界经济发展的历史,我们可以从中得出几个结论。第一个结论:大部分情况是金融危机导致经济危机;第二个结论:金融危机越来越频繁;第三个结论:金融危机的起因主要表现在汇率、股市、信贷、房地产等方面;第四个结论:日本、美国的房地产泡沫、欧债危机、美债危机、次贷危机、量化宽松等都源自滥用金融手段。如此一来,我们自然联想到以下几个规律:一是一个国家金融危机的发生大都是因为想从金融领域打开缺口,想通过金融手段解决经济问题,结果事与愿违,越搞越乱;二是当一个国家经济出现问题时,利用金融途径解决犹如给病人吃猛药,或者说是治标不治本;三是世界金融危机、经济危机越来越频繁,其根本原因之一是“产能过剩”、“游资作祟”。制造能力过强、商品销售压力过大,经济发展停滞。于是便以操纵汇率、股票、贷款、保险、房地产业等手段维持虚假繁荣,诸如美联储前主席格林斯潘先生早些年的做法,结果导致从房地产领域爆发的金融危机,可以说这是一个典型例子。欧、美、日等发达国家资本积累几十年,上百年,尤其是美国,可以随便开动印钞机。大量、超量的游资,一直在全世界窥视市场,寻求机会。游资持有者们有实力、有办法、有条件在他们认为合适的时机、合适的国家弄鬼发威,游资窜到哪里哪里就刮龙卷风。近年来,我国也出现了类似现象。银行、地下钱庄、非法集资者利用手里的资金,花样翻新地攫取剩余价值,影响正常经济秩序和实体经济发展。
实际上,由于生产力和科技的进步,自上世纪80年代起,商品结构性产能过剩矛盾显现,以日本、韩国为例,这两个国家的汽车生产能力超出本国消费能力的5~10倍之多,过剩的汽车全部要出口国外。我国80年代从日本进口了大量的汽车,那时日本的日子比较好过,但现在我国的汽车也开始饱和并出口,日本和韩国的日子还能好过吗?!中国、巴西、印度、俄罗斯等新兴经济体为何近些年倍受青睐?其原因之一是这些国家在全球性产能过剩时代是最有潜力、最有倾销商品可能性的市场。
就是说,当今世界经济的主要矛盾是商品的供求平衡和物流发展滞后。解决好市场供求平衡和物流问题才是根本途径,不注重实体经济调控、不认真对待物流,妄图利用金融手段解决经济可持续发展问题和全球经济矛盾问题,只能“按下葫芦起了瓢”。而且金融危机、经济危机发生的次数恐将更加频繁。这就是当下国内外经济发展的症结所在。
那么,上述国内外经济发展的症结与托盘的科学定位有什么联系呢?表面看来毫不相干。然而,我们应该想到,国内外经济的正确发展方向是,一方面要调整好实体经济和国际市场供求关系,提升物流水平,另一方面要在解决好物流和“节约”上下功夫。所谓在“节约”上下功夫,是指我们在发展经济的同时,注重节能减排和循环再生。节约的概念主要表现在,节约能源、节约资源、节约人力、节约时间、节约成本等。要达此目的,需要调整经济发展结构,加强物流管理,如把库存商品控制得最低、把运输配送的距离控制得最短、把装卸搬运作业量控制得最小、把商品从离开生产线直到消费者手里所花费的成本控制得最少。这样,社会资源合理利用、经济质量提升问题才能解决好。
我国目前尚处于社会主义初级阶段,计划经济转向市场经济的时间还不长,粗放经营管理还很普遍,物流落后状态一时难以改变。许多企业,包括大型企业还把注意力放在行政性支持、资产重组、包装上市、资本运作上,即便重视市场,也是将重点放在外部因素上,如扩大销售、上调价格、培育人脉等方面,而并非在强化企业自身和提升物流水平上下功夫。当然,近几年的人工费升高、人力资源保障性下降因素,促使部分企业开始重视用机械化代替人工,托盘的利用明显扩大,用量明显增加,托盘发展开始引起关注,托盘行业呈现如火如荼发展景象。
 
三、托盘的作用不局限在托盘本身
因为目前将托盘定位在“器具”上,所以我们可以把托盘与“工具”、“傢什”列为同类。俗话说,“手巧不如傢什妙”。公共汽车是一种运输工具,乘客上车,到达目的地下车走人,一个过程结束;切菜刀是一种傢什,切了菜再烧成菜肴,吃完后一个过程结束。但托盘虽说也是一种工具或傢什,但与公交车和菜刀有所不同,托盘不仅仅是工具和傢什,它更是一个“载体”。利用这个载体,不单单可以将几件、十几件、几十件货物同时举上放下,更重要的意义在于托盘还是一种“接口”性、“连接”性器具。由此不难想到,托盘除了本身创造价值外,还能通过其功能延伸,创造连锁价值。比如,托盘与叉车搭配,可发挥叉车的价值;产品包装后,一离开生产线就以托盘载货的形式,中途不管转换多少种运输工具,不论中转多少个环节、装卸搬运多少次,只要保持托盘载货的形式不变,则不知道能节约多少人力、物力和财力,提高多少效率,降低多少成本;利用托盘堆码货物,形成一个单元形态,会使供应链中的所有环节变得流转顺畅和贯通,创造更大的供应链价值。
因此说,如若把托盘仅仅局限在托盘本身的话,就削减了托盘的使用价值,限制了托盘在更大范围发挥作用。只有让托盘作用无限延伸,让托盘效益尽量地扩大,才能达到我们的最终目的。
 
四、托盘的科学定位——单元化物流(集装单元化)
集装单元化、托盘一贯化运输或带托运输等讲法,人们容易理解,已不陌生,但单元化物流许多人还不太明了。单元化物流是指产品进行个体包装后堆码在托盘上,形成一个单元化的包装形态,直到送至收货人,这一整个流转过程始终保持以托盘为载体的单元化载货形态,无论中途转换多少种运输工具,库存多长时间,运输多长距离或经过多少个国家或地区,装卸搬运多少次,整个物流过程都不改变单元化载货形态的物流运作方式。通俗一点说,所谓单元化物流,就是从发货到收货的全过程,都以托盘为载体的单元化载货形态的物流活动。
单元化物流的根本是托盘;单元化物流的内涵是以托盘为核心,包括以托盘标准为基准考虑相关的叉车、货架、卡车、火车、飞机以及产品包装、商品运输及配送、装卸搬运工具、起重机械、搬运车辆及器具的标准尺寸;以托盘为基准,考虑物流基础设施、物流作业规范、物流管理模式、乃至供应链运作技巧。
托盘是集装化的基础,也是单元化物流的基础。有了托盘,叉车才能充分发挥功能;有了托盘,单元化物流才能实现;有了单元化物流才会使物流作业效率提高许多倍,成本降低许多倍,企业竞争力增强许多倍。
托盘的起点是单元化物流。犹如当今的经营管理理念,单个企业的能力、实力和竞争力再强,也强不过企业集团。只有把多个企业的优势,有效地组合成一个集团企业的优势,竞争力才能最强。未来将逐渐由单个企业与单个企业之间的竞争转变成一个企业集团与另一个企业集团之间的竞争。今后的发展趋势是,任何事物都趋向由单体转向组合体,成败在于如何能将分散的能量有效地组合成集团能量,谁组合得好,谁就是赢家。
托盘尽管不可或缺,也难以单一地发挥极限作用。我们的思路和视野一定要扩展开来,一定要以单元化物流为目标对托盘进行定位。进一步讲,一要把托盘与叉车、货架一并考虑;二要从托盘物流迈向单元化物流;三要使托盘在供应链中发挥有效衔接、顺畅贯通的作用。
在我国托盘刚刚兴起之际,把托盘定位成单元化物流是准确的、科学的、客观的。让我们取得共识、一起努力!

(本文作者:中国物流与采购联合会托盘专业委员会常务副主任)

日期: 2013-03-05